Bevor mit der Restaurierung einer geborgenen Archivalie begonnen werden kann, muss festgestellt werden, um welche Art von Archivgut es sich handelt. Dabei kommen vor allem in Frage:

  • Bücher
  • Urkunden
  • Akten
  • Karten und Pläne
  • Fotografien

Diese bestehen aus verschiedenen Materialien wie beispielsweise Papier, Leder, Pergament, Holz, Metall, Wachs und Blei. Es ist in der Regel komplexer, eine Handschrift in Buchform als eine Karte oder Urkunde zu restaurieren, da bei der Herstellung eines Buches mehrere Materialien verwendet wurden. Deren Behandlung macht zum Teil unterschiedliche Maßnahmen beziehungsweise eine andere Herangehensweise erforderlich.

Unabhängig vom verwendeten Material muss ein Großteil der Objekte vorab gefriergetrocknet werden. Dabei wird den Archivalien in einer speziellen Vakuumkammer die Feuchtigkeit entzogen, indem das Wasser direkt vom gefrorenen in den gasförmigen Zustand überführt wird.

Trockenreinigung

Üblicherweise ist eine Trockenreinigung fast immer der erste Arbeitsschritt. Unterlässt man ihn, kann es bei nachfolgenden Maßnahmen - wie beispielsweise einer wässrigen Reinigung oder Verwendung von Klebstoffen - dazu kommen, dass der Schmutz untrennbar an das Objekt gebunden wird. Staub und Schmutz können zudem einen Befall durch Mikroorganismen begünstigen, da sie einen bevorzugten Nährboden darstellen. Je nach Oberflächenbeschaffenheit des Materials muss ein geeignetes Verfahren für die Trockenreinigung gefunden werden.

So sind Papier und Pergament keineswegs ebenmäßig. Sie haben auf der Oberfläche dreidimensionale Strukturen, auf und in denen sich Schmutz und Staub anlagern können. Eine Lederoberfläche ist hingegen vergleichsweise glatt und bietet für Staubpartikel weniger Möglichkeiten, sich festzusetzen.

Der Trockenreinigung kommt im Falle des vom Einsturz geschädigten Archivguts eine besondere Bedeutung zu. Es handelt sich bei dem entstandenen Betonstaub nämlich nicht um "normalen" Staub. In einem Gutachten vom August 2009 wurde bestätigt, dass der Betonstaub einen hohen alkalischen pH-Wert von 11 bis 12 besitzt.

Dieser Wert kann durch Feuchtigkeitseinfluss noch weiter ansteigen. Zum Vergleich: Natronlauge hat einen ungefähren pH-Wert von 14 und ist hoch ätzend.

Des Weiteren ist der Staub besonders scharfkantig und zum Teil sehr fein. Es wurden Größen von weniger als einem Mikrometer, also einem tausendstel Millimeter, gemessen. Der Staub kann daher sehr tief in die Materialien eindringen. Er ist sogar bei geschlossenen Büchern bis in das Buchinnere gelangt. Daraus resultiert, dass selbst Archivalien, die den Einsturz scheinbar gut überstanden haben und denen man eine Verschmutzung auf den ersten Blick nicht ansieht, zunächst gründlich gereinigt werden müssen.

Werkzeuge und Materialien

© Historisches Archiv

Bei der Trockenreinigung kommen zahlreiche Hilfsmittel und Methoden zum Einsatz. Einige stellen wir Ihnen vor:

Pinsel

In der Regel werden die Oberflächen zunächst mit einem weichen Pinsel abgefegt. So können lose aufliegende Verschmutzungen entfernt werden.

Spatel oder Skalpell

Bei fest sitzendem Schmutz kommt ein Spatel oder ein Skalpell zum Einsatz. Er wird mit diesen Werkzeugen abgekratzt beziehungsweise abgeschabt. Dabei ist größte Vorsicht erforderlich, um das Material so weit wie möglich zu schonen.

Latexschwamm

Der sogenannte Latexschwamm bindet den Schmutz und verteilt ihn nicht nur auf der Oberfläche. Er kommt daher in der Restaurierung sehr häufig zum Einsatz.

Druckluft

Eine Reinigung ist außerdem mit Druckluft möglich, wobei man Airbrush- oder Ausblaspistolen zweckentfremdet. Mithilfe eines Kompressors wird Luft aus der Düse herausgeblasen.

Nur in den seltensten Fällen bringt eine Methode allein den gewünschten Erfolg. In der Regel sind kombinierte Verfahren am effektivsten: Zunächst wird das Blatt mit einem Pinsel oder mit Druckluft behandelt, anschließend kann mit dem Latexschwamm gezielter und gründlicher gereinigt werden. Anhaftende Verkrustungen fallen zusätzlich dem Skalpell zum Opfer.

Weitere Arbeitsschritte

Bei stärker in Mitleidenschaft gezogenem Archivgut beginnt nach der Trockenreinigung die zumeist zeitintensivere und aufwändigere Arbeit:

  • Schließen von Rissen
  • Ergänzen von Fehlstellen
  • Glätten von Papier und Pergament
  • Restaurieren von Buchmalereien
  • Verkleben von gebrochenen Holzdeckeln
  • Ergänzen des Einbandleders
  • Restaurieren von Schließen und Siegeln